63134b37     

Днепров Анатолий - Конец 'рыжей Хризантемы'



Анатолий Днепров
Конец ``Рыжей хризантемы``
Буквально за одну ночь в Квизпорте отдали богу душу несколько десятков
богачей, толстобрюхих и тощих. Мор, напавший на миллионеров, грозил вылиться в
общенациональный скандал, и правительство немало потрудилось, чтобы спасти
авторитет и незыблемость нашего лучшего в мире образа жизни. События окутались
таинственным молчанием. И только благодаря нашему Купперу мы кое-что узнали...
"Рыжей хризантемой" называли хозяйку Даниэля Куппера. Ее имя подолгу не
сходило с колонок скандальных сообщений, печатавшихся в больших и малых
газетах. Толстая, нахальная и крашеная, она была способна на самые дикие
выходки. Ее муж, Клод Бернер, пил дни и ночи напролет. И когда богачи
организовали в Квизпорте свой рест-кэмп, - лагерь для отдыха, он удалился
туда.
Побесившись еще несколько месяцев в крупных городах, Эвелина Бернер, то
есть "Рыжая хризантема", наконец решила присоединиться к своему мужу. По
дороге она захватила Даниэля Куппера в качестве кухарки. Провожая друга в
дорогу, мы ему очень завидовали.
- Счастливчик! Попасть в семью такого золотого мешка!
- Да и Квизпорт посмотришь!..
Куппер только ухмылялся. Его распухшая от удовольствия рожа как бы
говорила: "Что поделаешь, ребята. Может быть, когда-нибудь и вам повезет".
О Квизпорте ходили самые невероятные слухи. Дело в том, что богачи,
построив там свой кэмп, сделали все, чтобы никто ничего не знал, как они
отдыхают. Наверное, пресса, частные детективные бюро, сыщики и просто
любопытные им изрядно надоели, и они окружили Квизпорт высокой стеной с
колючей проволокой и непроницаемой завесой молчания и таинственности. Это был
их собственный кэмп, и никто без их разрешения не мог показать туда носа.
Даже когда в Квизпорте разразилась таинственная драма, никто толком так и
не узнал, что же произошло. Пока у нас не появился снова Даниэль Куппер.
...Он был так обшарпан и грязен, словно целый месяц работал поденщиком на
скотном дворе; осунулся, был мрачен и молчалив. И еще хромал. При всякой
попытке заговорить с ним Куппер поднимал усталые, красные от бессонницы глаза,
которые как бы умоляли: "Дайте прийти в себя. Только не сейчас".
И мы от него отстали. На время. Бог возблагодарил нас за терпение, и в
один прекрасный день долгожданная исповедь Куппера состоялась в "Голосе
сирены". Мы сразу поняли, что Даниэль решил все рассказать. Подойдя к бару и
выпив сразу две порции, он вдруг обратился к нам и крикнул:
- Ну-ка подходи, угощаю любого!
- Откуда у тебя деньги, Куппер? - удивились мы.
Он щелкнул языком:
- От мисс Эвелины Бернер, "Рыжей хризантемы", царство ей небесное. Не
обманула. Что завещала, то я и получил...
- Быть может теперь ты расскажешь?..
- Теперь? Почему бы и нет? Деньги вот тут, - Куппер хлопнул по карману. -
Никто не отберет. Можно и рассказать.
- Не думайте, ребята, - начал он, - что с самого начала там было что-то
сверхъестественное. Эти богачи жили себе и жили, как живет большинство людей.
Ну, выпивали лишнее, танцевали шальносвип, иногда выскакивали на улицу
голые... Но это все ерунда. Для их общества - нормальная жизнь. Дрались жены.
Мужья обыгрывали друг друга в карты. Два-три покушения на убийство на почве
ревности - вот и все. Тишь да гладь... Если сравнить с тем, как они живут
здесь, в городе, то там, в Квизпорте они действительно отдыхали.
Отдыхала и "Рыжая хризантема". Завела пять кошек, двух собак, удава, и
возилась с ними, как дура. После игры с животными она бежала в город, болтала



Назад