63134b37     

Днепров Анатолий - Электронный Молот



Анатолий Днепров
Электронный молот
1.
Кеннант развернул листок бумаги и прочел: "Дорогой друг! Податель этого
письма мне хорошо известен. Увы, его семья перенесла тяжелое несчастье. Отец,
небогатый фермер, в прошлом году скоропостижно скончался. Горе многодетной
матери лишило ее возможности двигаться и, по-видимому, навеки приковало к
постели. Всего в семье - семь человек. Тот, который передает тебе это письмо -
самый старший и, следовательно, кормилец семьи. Его имя Фред Аликсон. Я помню,
ты хотел иметь хорошего помощника в своей работе. Если ты возьмешь его к себе
в лабораторию, ты не только обретешь такового, но и сотворишь доброе
христианское деяние. Мы так часто забываем Евангелие, где говорится о помощи
ближнему. Обнимаю тебя, старина. Твой верный Август".
- Итак, Фред, вы пересекли континент, чтобы работать у меня? - спросил
Кеннант высокого, немного сутуловатого блондина с большими голубыми глазами
(на которые с выпуклого лба наползали белесые волосы).
- Да, профессор. Мне это посоветовал ваш друг, Август Шредер.
- Хорошо. Что же вы умеете делать?
-Все, что вы прикажете. Я не боюсь никакой работы.
- А ваше образование?
-О, не очень много. Три курса факультета естественных наук. Больше не
хватило денег и...
- Ясно, ясно.
Кеннант уставился в одну точку и несколько минут тер поросший щетиной
подбородок.
- А как поживает Август? - спросил он наконец.
- Спасибо. Хорошо. Он по-прежнему коллекционирует марки.
- А как его здоровье? - спросил Кеннант.
- Пока не жалуется. Правда, иногда, особенно осенью и весной, у него шалит
сердце.
- Сердце, говорите?
- Да, - ответил Фред. - Мой отец тоже умер от сердца.
Кеннант, покашливая и продолжая тереть подбородок, несколько раз прошелся
по кабинету. Затем он остановился возле Фреда и посмотрел на него своими
слезящимися глазами.
- Ну, добро. Я вас беру. Беру потому, что это рекомендует мой лучший друг.
Вам надлежит благодарить не меня, а его.
- О, профессор... - Фред сделал резкое движение в сторону Кеннанта, чтобы
пожать ему руку. Старик с седой гривой, покоющейся на белоснежном воротнике,
испуганно попятился назад.
- Нет, нет, нет... - произнес он торопливо, подняв руки на уровень грудных
карманов пиджака. - Я вам сказал, благодарить будете Августа.
Молодой человек смущенно подвигал длинными неуклюжими руками в воздухе и
наконец спрятал их в карманы брюк.
В течение нескольких минут оба молчали. Фред смотрел на странную
установку. Она напоминала по виду несколько вдвинутых друг в друга коротких
труб, обернутых черным изоляционным материалом. Кеннант наблюдал за выражением
лица молодого гостя. Наконец он сказал:
- Собственно говоря, а вы знаете, чем мы будем заниматься?
- Признаюсь, нет, - ответил Фред и виновато улыбнулся.
- Штука, на которую вы смотрите, называется линейным ускорителем, - сказал
Кеннант.
- Вот как. Значит на этом приборе ускоряются ядерные частицы?
- В некотором смысле, да. Если только электроны можно назвать ядерными
частицами.
- Ускоритель электронов? - спросил Фред.
Кеннант кивнул головой и, обойдя обернутые в черный материал трубы,
включил рубильник. На мраморном щите вспыхнула красная лампочка. Застучал
вакуумный насос.
- Сейчас нам придется выйти в другую комнату. Энергия ускоренных
электронов равна около пяти миллионов электроновольт. Пробиваясь наружу через
тонкую алюминиевую фольгу из камеры ускорителя, они создают сильный фон
гамма-излучения. Это небезопасно.
Профессор и его новый ассистент быстро вышли из



Назад